Lección 24: Construido para Superar

 

Nuestra historia no termina con un trauma. La experiencia del desplazamiento, de la violencia, de la pérdida o de la injusticia es individual. En otras palabras, no hay dos personas que compartan exactamente las mismas experiencias y no hay dos personas que reaccionen a las experiencias de la misma manera.

Desde que naciste, tu cerebro y tu cuerpo han trabajado juntos para mantenerte con vida acumulando y asegurando recursos de supervivencia. Tu cerebro y tu cuerpo se han coordinado para mantenerte funcionando a un nivel óptimo para garantizar tu bienestar y supervivencia.

La atención a las posibles amenazas es un recurso importante. Si no pudieras prestar atención y responder a posibles amenazas, no sobrevivirías.

 Si no supieras leer las emociones de otras personas e interactuar con ellas, sería difícil sobrevivir.

Si tu cerebro no regulara los sistemas de tu cuerpo hacia arriba y hacia abajo a través del eje HPA, el sistema nervioso autónomo, el sistema cardiovascular y otros sistemas, no podrías adaptarte con éxito al mundo que te rodea. No sobrevivirías.

El cerebro y el cuerpo tienen una lógica, pero esa misma lógica que se adapta a corto plazo puede crear desafíos a largo plazo. Hemos dedicado todos los capítulos a describir esos desafíos, y específicamente cómo el estrés y el trauma interrumpen nuestro acceso a los recursos de supervivencia y crean una serie de respuestas mal adaptadas.

Sin embargo, es importante recordar que no hay dos personas que respondan de la misma manera a las circunstancias. Al igual que diferentes ingenieros en la misma torre de control del aeropuerto pueden tener respuestas ligeramente diferentes a las mismas situaciones, tú y los que te rodean tendrán diferentes respuestas psicológicas, emocionales y biológicas a situaciones difíciles.

Conociendo el cerebro y el cuerpo

Mientras intentas negociar la supervivencia y el éxito en el mundo que te rodea, tu cerebro humano está constantemente tratando de encontrar significado. Desde el momento en que nacemos, nuestro cerebro da significado a las entradas, los estados de sentimiento, las causas y los efectos. Damos sentido a los demás, a las relaciones, a nosotros mismos. De la misma manera, nuestro cerebro también intenta darle sentido a nuestro sufrimiento.

Cuando el cuerpo reacciona de forma involuntaria…

Cuando la mente permite la memoria falsa o intrusiva…

Cuando una voz interna habla de pensamientos oscuros y negativos…

Cuando experimentas dolor, estrés y pérdida, tu cerebro puede ser bastante duro. En su búsqueda de una explicación o una salida al dolor, puede convertirse en adversario. Y hay pocos dolores tan grandes como sentir que eres tu propio enemigo.  

Como se mencionó, gran parte del dolor que experimentamos después de un trauma o estrés es de alguna manera adaptativo, o parte de una respuesta adaptada que el cerebro y el cuerpo coordinan para el éxito a corto plazo, incluso si esa respuesta no es beneficiosa a largo plazo. Por ejemplo: 

  • Los flashbacks son una forma en que el cerebro vuelve a experimentar un momento, manteniéndote “listo” para responder en el futuro.
  • En el contexto del estrés, el cerebro y el cuerpo se coordinan para reducir las funciones digestivas. Tu posible falta de hambre cuando estás estresado es, de esta manera, adaptativa y lógica, aunque tenga consecuencias a largo plazo.
  • Sentir la necesidad de aislarte cuando experimentas vergüenza, en cierto nivel, tiene sentido, incluso si puede dañar las relaciones a largo plazo.

Es importante recordar que no todo lo que es adaptativo es beneficioso. Nuestros cerebros y cuerpos son expertos en mantenernos vivos y acumular recursos de supervivencia, incluso si eso crea otros tipos de dolor o desafíos, como hemos explorado.

Pero así como el cerebro y el cuerpo tienen formas creativas de registrar y responder al dolor, el estrés, el trauma, la pérdida y la vergüenza, el cerebro y el cuerpo también tienen formas únicas y potentes de volver a aprender y deshacer ciertas respuestas mal adaptadas.

Recuerda, eres resiliente, incluso si se requiere tiempo localizar y desarrollar tus recursos de resiliencia.

Luchando por el control y la integridad

Hemos dedicado gran parte de este libro a aprender cómo el cerebro y el cuerpo responden a las experiencias negativas de estrés, trauma, violencia y conflicto. Hemos aprendido cómo los cuerpos y los cerebros se coordinan a través de múltiples sistemas.

El estrés y el trauma, como hemos comentado, nos afectan en tres niveles: el cerebro, el cuerpo y el comportamiento. Es importante destacar que el comportamiento incluye el comportamiento social con aquellos que amamos.

Así como sabemos cómo el estrés y el trauma nos afectan en múltiples niveles, los investigadores ahora también están descubriendo formas de aprovechar varios mecanismos de nuestros cerebros y cuerpos para sanar, para lidiar con reacciones, sentimientos y respuestas no deseados, y para controlar nuestras respuestas mal adaptadas.

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Entonces, podemos usar nuestro cerebro y nuestro cuerpo para combatir los efectos de las experiencias negativas. Podemos usar lo que sabemos sobre el cerebro y el cuerpo para administrar y mejorar el control que tenemos frente al estrés, el trauma, el dolor y la adversidad.

 

Los mismos sistemas a los que son debilitados por el estrés y el trauma son los mismos sistemas que podemos usar para recuperarnos. Podemos utilizar métodos de abajo hacia arriba. Podemos utilizar métodos de arriba hacia abajo. Y, cuando sea necesario, podemos utilizar métodos medicinales como los fármacos.

 

Haciendo lo máximo con lo que te han dado

Curar, enfrentar y mantener la resiliencia ciertamente no son tareas fáciles. Además, el dolor que tú y tus seres queridos han experimentado no es justo, y no es justo que también cargues con la tarea de lidiar con reacciones, emociones y sentimientos no deseados.

 

La curación y el crecimiento son posibles,  y se hacen más fáciles, con estrategias específicas que tú sabes que funcionan para ti. Puedes encontrar algunas de esas estrategias en este libro. Además de los tres tipos generales de estrategias de curación, existen otras sencillos elementos prácticos que pueden ayudar con el proceso de recuperación, incluyendo:

  • Establecer una rutina clara y predecible
  • Establecer objetivos claros
  • Vivir en una comunidad cariñosa y solidaria.

A medida que avanzas, seas amable contigo mismo. El afrontamiento, la resiliencia y la recuperación toman tiempo. Y no, no es probable que la situación vuelva a ser como era antes. Sin embargo, algunas cosas pueden ser incluso mejores que antes.

Lidiar con el dolor no deseado requiere un esfuerzo no deseado. Las cargas que llevamos rara vez son nuestras para elegir.

No es justo que tengas que cantarles para apaciguar los mismos monstruos y reacciones y recuerdos que de otra manera te atormentarían. La carga que soportas no es ligera.

A medida que avanzas, sé amable.

Tú no eres tus pensamientos. Algunos pensamientos son solo pensamientos, luchando frenéticamente para protegerte del dolor, mientras que al mismo tiempo te causan dolor.

Tú no eres tus reacciones. Al igual que los pensamientos, algunas reacciones son solo intentos equivocados de protegerte del dolor. Conoce tus reacciones no deseadas y luego comienza a trabajar en ellas.

Tú no eres tu dolor.

Puedes crear mucho bien en el mundo.

Y lo que es más importante, tú no estás solo en tu lucha.

Nadie puede garantizarte un futuro mejor, pero tú  no estás solo en la lucha por conseguirlo.

Tú mismo y los que te rodean son tu esperanza para un mañana que de hecho puede ser mucho más brillante que cualquiera de las tinieblas de ayer y de hoy. Hay un mañana, aunque pudiera ser lejano, en el que tu cerebro y tu cuerpo podrán ser tus mejores amigos íntimos y no tus adversarios.