Lección 23: Un Nuevo Tipo de Viaje

 

 

A lo largo de este libro, hemos analizado cómo el estrés y el trauma afectan el cerebro, el cuerpo y el comportamiento. 

A lo largo de este libro, hemos explorado cuán profunda y completamente el estrés y el trauma afectan todos los aspectos de la vida.

A menudo, cuando experimentas síntomas postraumáticos, puedes sentir que has perdido la capacidad de controlar tu entorno, tus recuerdos, emociones y pensamientos. Por lo tanto, un aspecto importante del proceso de la vida después del trauma es aprender a restablecer un sentido de control y propiedad sobre el cuerpo, la mente y sobre ti mismo.

 

Restaurando el control en la torre de control

El estrés, el trauma y la adversidad alteran algunas de las funciones centrales de la torre de control, tal como se explicó anteriormente. La adversidad puede dañar diferentes sistemas en la torre y cómo varios sistemas se comunican entre sí. El trauma y el estrés pueden alterar la relación entre el elefante y el jinete. Todos estos cambios pueden destruir por completo tu sentido de ti mismo y tus relaciones personales.

 

 

Y así como no hay dos personas que se vean afectadas por el estrés y el trauma exactamente de la misma manera, no hay dos personas que se recuperen del trauma, o manejen y enfrenten los efectos del trauma, de la misma manera. Lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra. Pero todos los caminos hacia el manejo y la sanación pasan por algunos principios similares que comentaremos aquí.

En diversos grados, de una persona a otra, el trauma y el estrés eliminan la sensación de control sobre el cerebro, el cuerpo y el comportamiento. Eliminan la capacidad de control de la torre de control. Por lo tanto, restablecer el control y la capacidad de regularse es indispensable en todos los caminos de sanación. 

El proceso de restablecer el control y la regulación puede adoptar varias formas. Restablecer esta posesión puede resultar muy difícil, especialmente si sientes que los cambios en tu cerebro y tu cuerpo después de la experiencia del trauma son permanentes. Sin embargo, en este momento es importante recordar que el cerebro se hizo con el propósito de sobrevivir, y parte de la supervivencia incluye la recuperación.

 

Ciertamente, las experiencias externas pueden provocar enormes cambios y daños, pero el cerebro y el cuerpo humanos son capaces de regenerarse, crecer y cambiar.

 

Tres caminos de curación

 

Hemos explorado los sistemas fisiológicos y psicológicos afectados por el trauma.         

 

Así como el estrés y el trauma afectan el cerebro, el cuerpo y el comportamiento, puedes usar exactamente estas mismas cosas — tu cerebro, tu cuerpo y tus comportamientos —  para deshacer algunos de los efectos negativos que has experimentado. Específicamente, puedes usar estratégicamente tus pensamientos, tu cuerpo y tus comportamientos con quienes te rodean para recuperar el control, para reconstruir el funcionamiento saludable de tu torre de control, que ha sido tan profundamente afectada por los eventos de la vida, y mantener el funcionamiento en la zona de activación  óptima.

 

Generalmente, las estrategias de curación de traumas se clasifican en tres niveles:

  1. Farmacológico
  2. De arriba hacia abajo
  3. De abajo hacia arriba

 

Primero, las intervenciones farmacológicas (medicinales) para la curación alteran los niveles neuroquímicos en el cerebro, para ayudar a la comunicación saludable en las vías neuronales afectadas negativamente por el estrés y el trauma. En varios capítulos analizamos cómo las respuestas al estrés y al trauma comienzan con la pérdida de regulación de la actividad  y las señales neuroquímicas. Por lo tanto, las intervenciones farmacológicas utilizan la medicina para aumentar estratégicamente la presencia de ciertas sustancias químicas en el cerebro para limitar los cambios drásticos de humor o comportamiento que pueden ocurrir debido a la pérdida de regulación química después del estrés y el trauma.

 

 

Volvamos a nuestra metáfora de la torre de control. Las intervenciones farmacológicas se pueden comparar con alguien que manualmente restablece la conexión en el lugar debido a cables dañados o desconectados para mantener la torre de control funcionando correctamente. Las intervenciones farmacológicas consisten en utilizar algo externo para mantener en su lugar conexiones estables en el cerebro.

 

En segundo lugar, así como tus pensamientos, autoimagen y procesos psicológicos se ven afectados negativamente por el estrés y el trauma, las estrategias de arriba hacia abajo se enfocan en los patrones de pensamiento y los procesos cognitivos como una manera de controlar los efectos no deseados del estrés y el trauma y restaurar la comunicación saludable entre el cerebro y el cuerpo además del control de las emociones. Estas estrategias aumentan deliberadamente tu capacidad para manejar y controlar el diálogo interno negativo, los recuerdos intrusivos y las creencias y expectativas negativas. Básicamente, estas estrategias utilizan el manejo del pensamiento y la atención dirigida para crear nuevas respuestas, un nuevo sentido de ti mismo y nuevos comportamientos. Consulta los ejercicios para ver algunos ejemplos.

Piense de nuevo en la torre de control. Las estrategias de arriba hacia abajo se pueden comparar con cursos de capacitación para los ingenieros en la torre. Necesitan hacer frente al daño de la torre y recuperar la calma si quieren seguir trabajando en la torre. Necesitan volver a aprender a leer el radar. Y necesitan aprender a manejar sus propios miedos y ansiedades sobre la seguridad del aeropuerto. Después de un período de estrés, los ingenieros estarán nerviosos y necesitarán un nuevo entrenamiento para poder manejar la nueva realidad de la torre. De la misma manera, las estrategias de arriba hacia abajo se enfocan en cambiar los patrones de pensamiento, confrontar recuerdos traumáticos y ajustar su monólogo interno.

 

En tercer lugar, describimos cómo la comunicación interoceptiva entre el cerebro y el cuerpo se ve afectada por el estrés y el trauma, y ​​cómo los niveles hormonales, el sistema nervioso y otros sistemas del cuerpo sufren cambios. Las estrategias de abajo hacia arriba para la curación utilizan el cuerpo y sus sistemas como una forma de manejar los efectos no deseados del estrés y el trauma y para restaurar la comunicación saludable entre el cerebro y el cuerpo y el control de las emociones. Estas estrategias se enfocan en el cuerpo, ajustando los niveles hormonales y la actividad del sistema nervioso autónomo, y restaurando la interocepción saludable. Estas estrategias utilizan el propio cuerpo para reconstruir una comunicación saludable y enviar mensajes claros y calmantes al cerebro. Consulta el Libro II para ver algunos ejemplos.

Piensa de nuevo en la torre de control. Las intervenciones de abajo hacia arriba se centran más en la torre y el equipo, y menos en los ingenieros. Las intervenciones de abajo hacia arriba se enfocan en asegurar una comunicación saludable entre todos los cables y equipos; se centran en reiniciar el radar y todos los demás sistemas que ayudan al ingeniero a interpretar las nuevas amenazas y cualquier problema que quede con la torre después de un período de estrés.

Convertir el daño en crecimiento

En todas las estrategias de intervención, es importante reconocer cuántos recursos curativos ya tienes a la mano. Puedes utilizar los mismos sistemas afectados por el trauma para deshacer algunos de sus efectos negativos:

  • Puedes usar tu sistema nervioso a tu favor.
  • Puedes usar tu cuerpo para enviar nuevas señales a tu cerebro.
  • Puedes replantear tus pensamientos para alterar los recuerdos negativos e intrusivos.
  • Puedes usar tu mente para reconstruir la comunicación entre el cerebro y el cuerpo.

De hecho, los efectos del estrés y el trauma en el cerebro y el cuerpo son significativos. El cerebro físico cambia. Las neuronas desaparecen, se encogen o se vuelven a conectar para formar nuevas vías autoprotectoras sensibles al temor.

Pero incluso estos cambios en el cerebro físico son reversibles en gran medida. Así como tu cerebro puede encogerse y reconectarse a raíz del estrés y el trauma, puede regenerarse y reconectarse, incluso años después. Gran parte de nuestra capacidad de curación se basa en la idea de que el cerebro es bastante maleable. Puede cambiar. Este es el poder de la neuroplasticidad.

La ciencia de la neuroplasticidad y la neurogénesis

Recuerda que hay 86 mil millones de neuronas en el cerebro. El trauma y el estrés afectan a estas neuronas, particularmente en la amígdala, el hipocampo y la corteza prefrontal del cerebro. Esto puede causar atrofia y encogimiento dendríticas, impulsando ciertas vías y reduciendo otras.

El cerebro es moldeable, flexible, maleable. En otras palabras, puede cambiar. Las experiencias en el mundo exterior pueden cambiarlo. A esto lo llamamos plasticidad. Al igual que el plástico blando o derretido, el cerebro puede cambiar de forma, y puede cambiar las vías internas entre sus neuronas. Y, de hecho, aunque el estrés y el trauma impactan en el cerebro plástico, también tenemos la capacidad, utilizando las estrategias mencionadas anteriormente, de remodelarlo estratégicamente para contrarrestar los efectos del estrés y del trauma.

Primero, así como las neuronas pueden encogerse o desaparecer con el estrés crónico y el trauma, también pueden regenerarse y crecer. A esto lo llamamos neurogénesis. La neurogénesis es la creación de nuevas neuronas. La neurogénesis ocurre cada 4 a 6 semanas, es decir que el cerebro crea regularmente nuevas neuronas cada pocas semanas.

En cada ciclo de neurogénesis, emergen nuevas células madre. Este proceso comienza en el bulbo olfatorio y el hipocampo, que es, irónicamente, una de las áreas más afectadas negativamente por el estrés crónico. En el proceso de neurogénesis, las células madre creadas en el hipocampo aún no tienen un papel específico. Pueden diferenciarse y evolucionar hacia cualquier tipo de célula del cuerpo. Las células madre generadas en el cerebro se convierten en nuevas neuronas en cada ciclo.

Tiene sentido que este proceso ocurra en el hipocampo. Recuerda que el hipocampo juega un papel importante en la formación y consolidación de los recuerdos. También proporciona retroalimentación negativa para la respuesta al estrés, inhibiendo el eje HPA en respuesta a una mayor circulación de hormonas del estrés como el cortisol. Es un área clave del cerebro donde el estrés, la memoria y el comportamiento están vinculados, y un área del cerebro cuyas neuronas se ven profundamente afectadas por el estrés.

En este caso, la neurogénesis nos da esperanza. Es un claro ejemplo de cómo las regiones del cerebro afectadas negativamente por el estrés son las mismas regiones que promueven el crecimiento y la resiliencia. Esencialmente, la creación de nuevas neuronas significa que potencialmente podemos recuperar las células perdidas. Después de todo, el cerebro está diseñado para sobrevivir y la capacidad de recuperarse es una parte importante de la supervivencia.

Proliferación neuronal y supervivencia neuronal

Cuando hablamos de neurogénesis, nos centramos en dos procesos esenciales: 1) la proliferación y 2) la supervivencia. La proliferación neuronal es un rápido aumento en la cantidad de células madre que se convierten en neuronas. La supervivencia neuronal se refiere al número de estas nuevas neuronas que sobreviven para establecerse bien.  Entonces se trata de cuántas neuronas llegan a existir y cuántas sobreviven hasta la madurez y la plena utilidad.

Se pueden utilizar diferentes estrategias para promover la proliferación neuronal y la supervivencia neuronal, las cuales se correlacionan fuertemente con una buena salud mental. Sin embargo, es importante destacar que las estrategias de proliferación no son necesariamente las mismas que las estrategias de supervivencia.


La proliferación parece verse más afectada por el ejercicio, específicamente correr y otras actividades físicas. Algunos estudios han encontrado que cuando realizas ejercicio de rutina, es más probable que generes más células madre que se conviertan en neuronas.

 

La supervivencia neuronal, sin embargo, se ve más afectada por el enriquecimiento ambiental. El enriquecimiento ambiental incluye un conjunto de aportes diversos de actividades cognitivas creativas. Puede incluir cosas como leer un libro, resolver un problema de matemáticas o participar en una nueva actividad emocionante.

 

Promoviendo la neurogénesis, utilizando nuestros poderes curativos

Ahora que entendemos cómo funciona el proceso de neurogénesis a nivel biológico, podemos describir algunas maneras en las que puedes promover la neurogénesis.

Ya hemos categorizado los enfoques de curación de arriba hacia abajo y de abajo hacia arriba. 

En general, la investigación ha demostrado que el ejercicio y el enriquecimiento ambiental pueden ayudar con la proliferación y la supervivencia, respectivamente. Además, un individuo puede usar otras cosas prácticas para promover la neurogénesis, recuperar el control, reconstruir la comunicación en la torre de control y restablecer la relación entre el elefante y el jinete.

Una forma de mejorar el control y la recuperación es practicando y construyendo estratégicamente la interocepción. Si recuerda, el estrés y el trauma interrumpen la interocepción. La interocepción es esencialmente una percepción de los estados de sentimientos corporales. Se trata de poder leer las señales que nuestro cuerpo nos está transmitiendo. 

TEXT BOX: Section of story about interoception 

 

Reconocer estados corporales y luego progresar para analizar y seguir esas señales toma tiempo después de un largo período de estrés o trauma. Y la única forma de acceder conscientemente a estos sentimientos profundos, a menudo automáticos, es practicando la escucha y la autoconciencia. 

Esto se realiza activando la corteza prefrontal medial, la parte del cerebro que se da cuenta de lo que sucede dentro de ti y te permite interpretar lo que estás sintiendo. En pocas palabras, practicar la interocepción consiste en obligar al jinete a comunicarse con el elefante una vez más después de una separación temporal. La idea es que esto nos ayude a comprender lo que está pasando y a continuar el viaje con una mejor comunicación.

Participar deliberadamente en la interocepción y pensar activamente en lo que sientes y cómo estás respondiendo al mundo que te rodea te obliga a estar más estimulado, lo que, a su vez, ayuda a la supervivencia neuronal.

La interocepción mejora el entorno cognitivo, mejorando tu capacidad para reconocer e interpretar y participar con las entradas del cuerpo. Con el tiempo y la práctica, esto permite una mayor supervivencia neuronal, una mejor comunicación dentro de la torre de control y una mejor salud mental en general.

Curación que funciona para ti

La estrategia que cada quien utiliza para curarse, afrontar y manejar es diferente por varias razones, incluyendo el tipo y la duración de la experiencia traumática o estresante, su personalidad, su estructura genética y sus habilidades físicas.

Aquí hablamos específicamente de neurogénesis e interocepción. Pero existe una gran cantidad de investigaciones sobre diferentes métodos de curación y tratamiento de los síntomas postraumáticos y los persistentes sentimientos de pérdida, desesperanza y vergüenza. Puedes encontrar algunos recursos adicionales al final de este capítulo.

La información científica básica que se presenta aquí no pretende proporcionar una solución, sino generar nuevas ideas para tu propio viaje de curación. Tu cerebro puede crecer. Puedes cambiar. Y puedes confiar en que tu cuerpo lo hará.

Tú eres tu propio experto y puedes usar esta información para comenzar a diseñar mejores soluciones, soluciones que funcionen para ti y que utilicen exactamente el mismo equipo que has tenido todo el tiempo.