Lección 22: Cuando la Luz Brilla Más

 

En tiempos de conflicto, desplazamiento o adversidad, puede parecer que nunca hay un momento para descansar. Cuando las cosas se estabilizan después de un largo período de movimiento frenético, parece que sucede algo más, algo nuevo.

Anteriormente, describimos cómo el estrés crónico, el trauma y otros fenómenos emocionales asociados como el duelo y la vergüenza pueden afectar a un individuo en tres niveles importantes: el cerebro, el cuerpo y el comportamiento. Años de incidentes estresantes, dificultades emocionales y reacciones complejas impactan profundamente en cada uno de estos niveles. Todo, desde nuestra salud física hasta nuestras relaciones más profundas, puede verse afectado negativamente.

Nos adaptamos tras el estrés y el trauma. Como se comentó al principio, los humanos se adaptan para optimizar los recursos de supervivencia y el éxito en el mundo. Pero en un mundo lleno de adversidad y estrés, los cambios que hacen nuestros cerebros y cuerpos son a menudo no deseados, contraproducentes y perjudiciales a largo plazo.

 

El trauma no es el final

Después de un período de trastornos, puede parecer que los cambios al estrés y el trauma son permanentes. Pero los cambios negativos e indeseados experimentados no son el final. Podemos seguir adaptándonos, hacia un comportamiento deseado y más saludable.

Así como las circunstancias pueden cambiar drásticamente en un período corto, los seres humanos somos capaces de un gran cambio y crecimiento, a corto y largo plazo.

Pregunta: En nuestra historia,

¿han podido nuestros personajes desarrollar nuevas cualidades positivas, o estrategias útiles para lidiar con los cambios no deseados?

Esto nos lleva a varios puntos importantes:

  • No eres la suma de tus experiencias traumáticas o dificultades.
  • Los efectos de esas dificultades no borran tu identidad.
  • Puedes, con esfuerzo y tiempo, comenzar a enfrentar y controlar muchas de las reacciones y perturbaciones que se han acumulado en el transcurso de experiencias difíciles.
  • Eres resistente. Aún puedes convertirte en la persona que quieres ser y recuperar elementos de ti mismo que temes que se hayan perdido.
  • Así como tu cerebro y tu cuerpo se adaptaron frente al estrés y el trauma, tú puedes adaptarte en la dirección del crecimiento y el bienestar, incluso frente a la adversidad continua.

Describiremos en el próximo capítulo los mecanismos científicos subyacentes que hacen posible la curación y el crecimiento. Por ahora, sin embargo, queremos presentarte los conceptos básicos, los componentes centrales de “lo que viene próximamente” después de presenciar, sentir y experimentar los múltiples trastornos del estrés y el trauma. 

Después de una adversidad prolongada, su torre de control puede funcionar de manera diferente que en el pasado, pero el equipo aún está allí y puedes volver a poner las cosas en un estado saludable. Puedes adaptarte. Pero así como la reacción de cada persona al estrés y al trauma es única, el viaje de cada persona hacia el manejo, la curación y posiblemente la reversión de esas reacciones también es único.

Después del estrés y el trauma

En tiempos de cambios constantes, evaluar cómo te ha afectado el estrés y el trauma puede ser difícil. Algunos síntomas y adaptaciones son evidentes inmediatamente después de los eventos; otros toman tiempo y se revelan sólo años después en ciertos comportamientos, pensamientos o respuestas a nuevos estímulos y situaciones,

Así como “evaluar el daño total del trauma” puede ser difícil, también puede ser difícil evaluar cómo estás creciendo, adaptándote o recuperándote en forma positiva después de experiencias estresantes. A veces, tanto el daño como el mejoramiento se aprecian solo en retrospectiva. 

Como dijimos, no eres la suma de tus experiencias traumáticas o dificultades. Los cambios en tu cerebro, tu cuerpo y tu comportamiento después o durante el estrés y el trauma no son el final de la historia.

 

Cada uno de nosotros puede manejar esos efectos negativos. Podemos lidiar con ellos. Y en muchos casos, podemos revertirlos. Puede parecer poco realista al principio, pero el estrés y el trauma pueden incluso conducir a un tremendo crecimiento, a partes nuevas y mejoradas de nuestra personalidad que emergen sólo después de experiencias difíciles. Las dificultades pueden conducir a muchas adaptaciones y cambios positivos.

 

Cuando hablamos de afrontar los efectos del estrés y el trauma, y ​​de aprender a reaccionar de nuevas formas, se utilizan dos términos importantes: resiliencia y crecimiento postraumático.

Hacia la resiliencia

Frente a las experiencias traumáticas, el crecimiento y el cambio son posibles. Sin embargo, sería injusto y poco realista sugerir que aquellos que experimentan un trauma deben esperar o incluso deben esforzarse por volver a la normalidad.

La mayoría de las veces, el trauma crea una nueva realidad: un nuevo sentido de ti mismo, un nuevo conjunto de sentimientos, pensamientos y comportamientos que deben enfrentarse, abordarse, desafiarse e integrarse en la vida en busca de un futuro saludable.

Cuando hablamos de progreso y  crecimiento frente al trauma, no se trata de un regreso a cómo eran las cosas, se trata más bien de crecer hacia el futuro de una manera que no sea consumida por el pasado. Esto incluye controlar algunos síntomas y revertir o deshacer otros. Puede incluir la construcción de fuertes apoyos sociales. Puede incluir ser abierto y honesto acerca de tus reacciones y detonantes. Repetimos, el proceso de cada persona es diferente.

Tu capacidad para adaptarte favorablemente y tener éxito en la vida después de un trauma es lo que llamamos resiliencia.

 

La resiliencia sugiere que un individuo puede negociar la supervivencia y el éxito a pesar de la adversidad y después de la adversidad. Por supuesto, algunos aspectos de la resiliencia dependen de ti y otros aspectos dependen de tu entorno. En algunas situaciones, la resiliencia puede ser fácil; en otros, más difícil.

Dicho de otra forma, la resiliencia es la capacidad de adaptarte con éxito frente a la adversidad y la incertidumbre. No significa inmunidad al estrés y al trauma. No significa que el estrés y el trauma no te afectarán o no te impactarán negativamente. Significa que tienes defensas sólidas para enfrentarlos y defender tu posición, lo mejor que puedas, frente a lo que pueda venir.

Recursos de resiliencia

Como se comentó anteriormente, tu cerebro y tu cuerpo coordinan pensamientos, reacciones y comportamientos para mantenerte vivo y ayudarte a navegar por el mundo que te rodea. Comentamos el concepto de recursos de supervivencia, que incluyen comida y agua, seguridad física, apoyo familiar y relacional y habilidades cognitivas, entre otras cosas. De nuevo, los recursos de supervivencia son sustancias, estados del ser y relaciones personales que aumentan tus posibilidades de supervivencia en un mundo confuso y caótico.

El estrés y la adversidad redirigen los esfuerzos del cerebro y del cuerpo para concentrarse en la supervivencia inmediata. Ante el estrés, el cerebro y el cuerpo ajustan varios sistemas con el objetivo de mantenerte a salvo. Con el tiempo, estas adaptaciones pueden provocar reacciones hipervigilantes, entumecimiento, aislamiento u otros desafíos que hemos comentado. 

El estrés y la adversidad interrumpen la comunicación entre el elefante y el jinete, entre los procesos automáticos e inconscientes y aquellos sobre los que tenemos más control en forma consciente. Te empujan fuera de la zona de activación  óptima, tal como se ha comentado. Estas interrupciones conducen a muchas reacciones, pensamientos y comportamientos no deseados a los desencadenantes.

En resumen, el estrés y el trauma interrumpen tu bienestar a largo plazo, a menudo en nombre de la supervivencia a corto plazo.

Inevitablemente, el estrés y el trauma interrumpen tu capacidad para acceder a los recursos de supervivencia: comida y agua, seguridad física, relaciones personales, salud corporal, sueño y autoestima. Ya sea que la fuente del estrés sea el conflicto y la guerra, la escasez económica o la pobreza, la pérdida de seres queridos u otros, el estrés y el trauma debilitan los componentes básicos de la resiliencia.

La resiliencia es algo más que satisfacer las necesidades básicas. Se trata de mantener un conjunto saludable de recursos de supervivencia que garanticen tu bienestar. Entonces, así como existen recursos de supervivencia, existen recursos de resiliencia, que pueden incluir:

  • Metas y propósito
  • Esperanza
  • Fe o práctica espiritual
  • Relaciones saludables (red de apoyo)
  • Una rutina estable y predecible
  • Una visión positiva de ti mismo.
  • Comunicación clara interna y externa (interocepción y comunicación interpersonal)
  • Comprensión de los efectos del estrés y el trauma.
  • La capacidad de gestionar o controlar reacciones e impulsos no deseados.

Los recursos de resiliencia te ayudan a navegar hacia la supervivencia y el éxito incluso frente a la adversidad. Sin embargo, seamos claros — ante el estrés y la adversidad, la resiliencia no es fácil. El estrés y el trauma erosionan los recursos de resiliencia. Las experiencias estresantes interrumpen la interocepción, complican las relaciones interpersonales y la intimidad, desafían la previsibilidad y provocan reacciones no deseadas. Los efectos del estrés se oponen de frente con los recursos de resiliencia que se indican aquí.

El estrés y la resiliencia a menudo se oponen. Por ejemplo, las relaciones interpersonales facilitan mucho la supervivencia y las relaciones nos hacen resistentes. Sin embargo, el estrés y el trauma a menudo interrumpen nuestras relaciones personales. Necesitamos escuchar las señales de nuestros cuerpos para enfrentar y superar situaciones estresantes, pero el estrés y el trauma interrumpen nuestra capacidad de interocepción.

En resumen, el estrés y la resiliencia existen en un equilibrio complicado. El estrés destruye los componentes de la resiliencia, pero la resiliencia puede aumentar tu capacidad para afrontar con éxito el estrés y la adversidad.

Pregunta:

¿Qué recursos de resiliencia fueron usados por nuestros personajes a medida que se enfrentaron al trauma en sus vidas?

Construyendo resiliencia

Puede parecer que los recursos de resiliencia están fuera de tu control. Hasta cierto punto, esto es cierto. No está completamente bajo tu control si tienes o no relaciones de apoyo. O si tienes un horario predecible. Tampoco está bajo tu control la extensión y el grado de perturbaciones que experimentas después de un estrés o trauma prolongado.

De hecho, algunos aspectos de la resiliencia son circunstanciales (por ejemplo, tener familiares a tu alrededor), mientras que otros requieren práctica y esfuerzo. En otras palabras, algunos aspectos de la resiliencia están bajo tu control, mientras que otros no lo están.

La construcción de recursos a menudo requiere esfuerzo y existen estrategias específicas que puedes utilizar para lidiar con las reacciones no deseadas, incluyendo los pensamientos no deseados, tu visión de ti mismo y tus reacciones físicas a los factores detonantes.

Se necesita tiempo y energía para identificar los recursos de resiliencia, y luego más tiempo y esfuerzo para construir cada recurso de resiliencia para contrarrestar los efectos de la pasada y continuada adversidad.

Es importante destacar que no estás solo. Gran parte de la resiliencia se trata de quienes te rodean,  y de la comunidad. Y comunidad no solo significa familia. Puede significar amigos, colegas y personas que seguirás conociendo a lo largo de tu vida.

De la resiliencia al crecimiento

Monitorear nuestra propia resiliencia o crecimiento en medio de la adversidad puede ser difícil pero a veces el crecimiento puede ocurrir junto a las adaptaciones negativas. Podemos estar creciendo, evolucionando, mejorando y cambiando para bien después del trauma, incluso si no lo notamos.

La idea de que hay desarrollos positivos después del trauma se llama crecimiento post-traumático. Puede referirse a cualquier cambio positivo que es consecuencia de la experiencia de adversidad, y que resulta frecuentemente en un mejor nivel de funcionamiento del cerebro, el cuerpo y el comportamiento. Repasemos:

Piensa en alguien que toque el piano muy bien. Debido a una trágica lesión, esta persona pierde un dedo. La pérdida del dedo resulta en una incapacidad total para tocar el piano. Inicialmente, la pérdida es trágica. Es más que la pérdida de un dedo. Es la pérdida de una habilidad, de un pasatiempo, de una fuente de alegría, de quizás una fuente de ingresos, y la pérdida de una parte de la identidad de esta persona. Después de un período de tremenda tristeza y dolor, esta persona comienza a pintar y crear arte, una actividad que no necesita el mismo nivel de precisión con los dedos. Eventualmente, esta persona se convierte en un excelente artista. Comienza a encontrar un tremendo placer y alegría en el arte, e incluso vende arte a nivel internacional. El arte se convierte en un nuevo pasatiempo, estilo de vida e identidad para esta persona. 

Este ejemplo no quiere decir que el trauma sea positivo o útil, sino más bien sugerir que la pérdida y el crecimiento pueden ir juntos — que la destrucción y la renovación pueden coexistir. Es importante tener esto en cuenta cuando se habla de lo que viene después del estrés y el trauma.

Las experiencias traumáticas a menudo conducen a cambios negativos en el cerebro, el cuerpo y el comportamiento, pero también pueden resultar en beneficios de adaptación. Nuevas habilidades, relaciones más sólidas, nuevos recursos de resiliencia pueden surgir después de experiencias traumáticas y adversidades. El crecimiento postraumático puede parecer trillado o incluso ofensivo para las personas que sufren síntomas de estrés postraumático o para las personas profundamente afectadas por el trauma. El estrés y el trauma pueden arruinar vidas. Pero ese no es el final de la historia. Las experiencias estresantes y traumáticas son dañinas, pero también puede haber cambios positivos y crecimiento personal como consecuencia.

En resumen, el sufrimiento puede dar lugar a cambios positivos y el crecimiento de un individuo. Innumerables historias de héroes y profetas ilustran este punto: que la adversidad puede proporcionar una plataforma para la grandeza, el coraje, el amor, la autoestima renovada y otros resultados potencialmente beneficiosos.